【お盆】が8月に行われるようになった理由は?【月遅れ】

本来のお盆は7月15日前後なのですが、「お盆の渋滞」といえば8月というように8月15日前後に行うことが一般的になっています。新暦でも旧暦でもない8月15日に行われるようになった理由はなんでしょうか。お盆の日程がどのようにずれていったのか調べてみました。

8月のお盆は「新暦」?「旧暦」?

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お盆は本来7月15日前後に行われる行事でした。
8月に行われるお盆は、「旧暦」でのお盆ということなのでしょうか。
7月盆(新暦盆):新暦7月15日が中心(7月13日~16日)
東京・横浜・静岡旧市街地・函館・金沢旧市街地など。

8月盆(月遅れ盆):新暦8月15日が中心(8月13日~16日)
ほぼ全国的に行われる。

旧盆(旧暦盆):旧暦7月15日が中心(新暦では年によって異なる日程で行われる)
沖縄・奄美地方など(関東北部・中国・四国・九州地方の一部地域)

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8月15日は「新暦」であって、「旧暦」ではありません。
旧暦だと毎年日程がずれてきます。
しかし、8月のお盆を「旧盆」と呼ぶことがあるので、ややこしくなります。

旧暦と区別するために「月遅れ盆」と呼ぶのが正しいのです。

なぜ7月15日から8月15日に変わったの?

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江戸時代までの日本の暦は全国等しく「旧暦」(太陰太陽暦)で、江戸時代末期には幕府の定めた「天保暦」という暦が使われていました。
当然お盆の時期も、「旧暦・7月」で全国的に一致していました。

明治時代になると、新政府は暦を国際標準化するため「新暦」(太陽暦)の採用を決め、旧暦の明治5年12月3日をもって新暦の明治6年1月1日とする暦の切り替えを行いました。

◆さて、新暦(太陽暦)になると困ったことが起きました。
それまで旧暦で行われてきたお祭りや年中行事の日程をどうするかという問題に、各地域が当面することになったのです。

旧暦から新暦への移行は季節が1カ月程ずれますから、庶民への影響は大きかったでしょう。
お盆への対応も地域によって違ってきます。

どのような理由で時期をずらしていったのでしょうか。

新暦だと農繁期と重なるから

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新暦の7月13日~7月15日は当時の農家にとって繁盛期にあたる時期のため、ご先祖を供養するお盆を過ごすことが難しかったといわれています。
そのため、収穫の目処がついて農作業が一段落した頃にお盆を行うことにしたようです。
7月の中旬といえばちょうど梅雨が明けるころ。
農家の方にとっては一番忙しい時期になります。

そんな慌ただしい時期にご先祖様をお迎えするのは日程的に厳しいものがあったのです。

「旧暦」から「月遅れ」へ

その後の社会の動きで旧暦が急速に廃れました。
一般的なカレンダーには旧暦が全く載せられなくなり、何時がお盆かわかりにくくなったり、毎年日にちがぶれる(変動する)より8月15日と月遅れに固定した方が帰省の予定や行事予定が立てやすいなどから月遅れ派が増えていったものと推定します。
新暦でお盆を行えないと判断した地方は、当初はそれまで通り旧暦でお盆を行っていました。
しかし、旧暦で行う場合、毎年お盆の日程が変わります。
ですが、カレンダーには「お盆」と記載されません。

また、地方から東京へ働きに出る方も増え、お盆の帰省をどうするか、という問題も出てきました。
その点でも毎年固定された日程の方が都合が良かったのです。

そのような理由で「旧暦」から「月遅れ盆」へと移行していきました。

今でも旧暦通りお盆を行っているのは、沖縄や奄美地方など一部の地域になってしまいました。

他の行事と重なる!という理由も

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新暦に別の大きな行事を7月に行うことにしたため、同じ7月にお盆を行う余裕が無くなった(特に関西地方の祇園祭など)
首都である東京はお盆を新暦に移しましたが、関西圏では移しませんでした。
農村ではない地方なのに、なぜでしょうか。
その理由は、関西の7月がお祭り一色になるからです。

祇園祭、天神祭、千日大祭、那智の火祭りなどなど、7月の関西は大きなお祭りが控えています。
その準備で手いっぱいで、ご先祖様をお迎えする余裕がないのです。

まとめ

いかがでしたでしょうか。
8月のお盆は、「新暦」に変わる前の「旧暦」で行っているわけではありませんが、非常に合理的なシステムです。
いったい誰が考え付いたのかわかりませんが、昔の人の知恵を感じますね。

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