【疑問】宿坊とは。。。何?体験できるところはあるの?

御寺参りをする人は後を絶ちませんが、最近では宿坊を体験しようという動きも活発になっています。そこで気になるのはそもそも宿坊とは何か、ということです。もし体験できるとしたら、どんなお寺で受け付けてくれるんでしょうか?詳細に調べてみましょう!

宿坊とは……

今でこそ交通手段は発達していますが、昔の人は遠くから参拝にやって来てそのまま歩いて帰る、という手段しかありませんでした。
修行のために旅をしている僧侶も同様です。
日中ならともかく、もう日が暮れようとしている中では帰るのは大変ですよね。
そんな人たちのために、お寺では『宿坊』という客人のための宿泊施設を備えていました。
そして、その『宿坊』という宿泊機能は現代にも残っています。
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実は、「宿坊」とひと口に言っても、さまざまな形態があります。

<宗旨などの違い>
・神社の宿坊
・寺院の宿坊

<施設の違い>
・お寺・神社の建物そのもの(多くの場合は、木造)
・敷地内にある別の建物(比較的新しく鉄筋で、会館の名前がついていることが多い)
・少し離れた場所でお寺・神社が運営している施設

<期間の違い>
・常時受け入れ
・期間や季節を限定して受け入れ (例)入山制限などにより夏季のみ等
・不定期で受け入れ (例)寺社の行事などの繁忙期は対応不可等

宿坊は、基本的に宗教施設ですが、最近では、観光ニーズの高まりに対応した観光客に開かれた施設も登場しています。

どんな体験ができるの?

引用にもあった通り観光客誘致としても働いている宿坊。
ではどのような体験ができるのでしょうか?
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なお、宿坊での貴重な経験のひとつである朝のお勤めやご祈祷など。これは宿泊者の任意参加であることが多いが、なかには宿泊の条件としているところも。近年は日本文化を味わえることで外国人にも人気の高い宿坊。朝のお勤めなどの参加が必要な否かは、異なる信仰をもつ海外の友人を連れていきたいという場合には特に注意したい。

どこで体験できる?

昔のお寺は必ずと言っていいほど宿坊を持っていたと言いますが、
宿泊施設や交通手段が発達した現代にあっては少ないそうです。
とはいえ、観光客のために宿坊を用意しているお寺はそれなりの数があります。
まずは信州善光寺をご紹介しましょう。
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宿坊は、それぞれ御堂があり、住職がいます

p_1_02善光寺には39の宿坊があり、それぞれに御堂があり、住職がいます。住職は善光寺如来様に奉仕し、その護持に勤めると共に、全国からご参拝の皆さまを仏さまに仕える心でご接待し、お世話をしています。

永い伝統を守ってきたそれぞれの宿坊は、凛とした中に、個性のある雰囲気や特徴をもって皆さまをお迎えしています。

また、特徴ある精進料理をはじめ、それぞれに趣向をこらした宿坊料理もお楽しみいただけます。
「善光寺参拝は初めて」という方もいらっしゃるかと存じますが、宿坊に泊まることにより、皆さまのご参拝が最も充実した思い出深いものとなることでしょう。

太陽寺

関東にあるお寺の中では屈指の人気を誇っている太陽寺。
宿坊体験のために参拝する女性が後を絶たないそうです。
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大陽寺は古い歴史のあるお寺ですが、トイレについてはアンバランスなくらい気を使っています。
(イ)洋式のシャワートイレ
(ロ)トイレの消音用ボタン
(ハ)かわいいスリッパ

この他に24時間入れる露天風呂は、住職からのサプライズです。
大自然の中で降り注ぐ星空を眺めながら入るお風呂で体も心もリフレッシュしてください。

このあたりが人気を集める秘訣ですかね!

高尾山薬王院

最後に紹介するのは観光スポットとしても人気の高い高尾山の薬王院です。
ここの精進料理はとても上品でおいしいんですよ!
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そして、料理長の坂本和巳さんによる
とっても美味しい精進料理を頂くこともできました。

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宿坊の夕御飯。
見てよ!この色とりどりの精進料理を。

僕らが頂いた精進料理は、みなさんが想像されるような、
ごはんとおつゆとお新香のみといった
修行僧が食べる素朴なものとは少し違い、
お客さん用に作られたものではあるんですが、
それにしてもこれほどのものかと驚いてしまうほど本当に素晴らしいものでした。

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