神社に狛犬ではない動物が!狛○○の不思議

神社の入口の両脇や本堂の正面の左右に狛犬が設置されています。この狛犬は空想上の守護獣で、神社に悪いものが入ってこないように見張る役割があります。神社の中には狛犬でない他の動物が設置されていることもあります。狛○○の不思議に迫ってみたいと思います。

狛犬とは何でしょうか

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神社に設置されている狛犬は、犬のモチーフとは少し違うようです。
犬というよりライオンに似ていますね。しかし、狛犬は犬でもなくライオンでもないものです。

狛犬は空想上の霊獣で、その役割は神社に悪いものが入ってこないように見張ることです。
江戸時代の人が、見たこともないライオンを想像上で描いた「獅子」と、時代が経つにつれて混同されるようになったので獅子像も狛犬も同じように「こまいぬ」と呼ばれるようになりました。

神社によってはいろいろな狛犬が存在しています。これは実際に「こまいぬ」を見たことがなかった石工の手によるために犬に近い形の像が造られたと言われています。

どんな動物があるの?狛○○の不思議

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狛犬以外に神社には狛○○が設置される場合があります。

● 狛兎
● 狛蛇
● 狛鼠
● 狛猫
● 狛牛
● 狛蛙
● 狛羊

これらの像は実際存在する動物たちなので、リアルな形をしています。
狛犬が霊獣で狛○○はリアルな動物というのは不思議ですね。

実は、これらの動物は狛犬のような守護獣の役割はありません。
神社にいる狛兎や狛猫、狛牛などは本来霊獣ではなく、神様にお仕えする「神使(しんし)」で、秘書や伝達などの役割を担っています。

どこの神社で会える?狛兎編

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狛兎は名前のとおり兎をモチーフにした像です。見た目もかわいらしく地元の人からも愛されている存在です。一度は行って、兎を触ってみたいですね。

調神社

住所:埼玉県さいたま市浦和区岸町3-17-25

調神社(つきじんじゃ)は調の名が「月」と同じ読みのため、月の使者としての兎をモチーフにしたと言われています。境内の石像や彫り物、絵馬などに兎が用いられています。

うさぎ神社

住所:山梨県南都留郡富士河湖町浅川

小さな神社に狛兎が2体設置されています。頭を伏せている方を「夢見兎」と呼び、頭をなでることで知恵授受の恩恵があります。立ち上がっている方を「富士見兎」と呼び、足をなでると健脚が叶うと言われています。

どこで会える?狛蛇編

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蛇の像は少し物々しいですが、神様のお使いとして白蛇は有名ですね。

上神明天祖神社

住所:東京都品川区二葉4-4-12

2体の狛蛇が設置されています。ご利益は心身を清めることで知られています

どこで会えるの?狛鼠編

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鼠といえども、汚いイメージのねずみではありません。古事記で大国主命が鼠に助けられたと伝えられるありがたい動物です。

新羽杉山神社

住所:神奈川県横浜市港北区新羽町

男性は右の雄鼠を、女性は左の雌鼠の周りを回って願い事を唱えると叶うと言われています。

戸部杉山神社

住所:神奈川県横浜市西区中央1-13-1

狛鼠が台座にのっており、台座を回して願うと後利益があると言われています。

最後に

見慣れた狛犬とは違った愛嬌があるので、自分の目で確かめにいってみてはいかがでしょうか?

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