【神社?大社?】神社にも種類があるのをご存知ですか?

七五三やお宮参り、お祭り、初詣・・・。いろんな行事で神社へ行かれることでしょう。そんな神社、いくつか種類があることを知っていましたか?今回は神社の種類についてまとめてみました。知っていると、次からの参拝が少し楽しくなるかもしれません♪

1・神社とは?

八百万神

八百万神

日本には様々な神様がいらっしゃいます。
神社は日本人が神をお祀(まつ)りし、お詣りするための施設、従って神の座(いま)し所であり、神と人のための祭りをする場所でもある。
ひとくくりに神といっても、日本は様々な神様を信仰する傾向がありますから、神社によって祭るものが違うのが特徴です。物であったり、人であったりと多種多彩です。

2・神社にはどんな種類があるの?

神社の最後につく「神社」「大社」などの称号を社号といい、

「神宮・宮・大社・大神宮・神社・社」のの6種類があります。

これらの社号には意味があり、その神社の権威や歴史・御祭神などに基づいております。

大社、神宮、神社はいずれも神道に属しており、これら以外の呼称を付けられた神社の大半が祀られている神様の名前を元にして名づけられました。神道には大勢の神様が居りますので、様々な名前で呼ばれます。その中でも、特に大規模な神社は神宮や大社と呼ばれます。
基本的に祭られているものの名前を付けていることが多いようです。
規模が大きいと、大社と呼ばれるんですね!
確かに、小さな神社に大社と名付けられているのは見た事がありません。

大社

それまでは出雲大社のみにしか付かない称号だったのですが、明治以降は奈良の春日大社や長野の諏訪大社など全国から崇敬を集める格式の高い神社で使われるようになりました。
春日大社や諏訪大社が後に続いたという事は、出雲大社はそれだけ格式が高かったんでしょうね。
歴史の重みを感じます。

神宮・宮・大神宮

神宮と呼ばれる基準としては、皇室の祖先神を祀っているかどうかです。

天照大神を祀っている伊勢神宮や熱田神宮、明治天皇を祀っている明治神宮、瓊瓊杵尊(ににぎのみこと)を祀っている霧島神宮などがあります。

つまり、皇族がらみという事です。
名前からも、とても敷地の高い印象を受けます。

神社・社

靖国神社

靖国神社

桜の名所、靖国神社。
気象庁が毎年、東京の桜の開花宣言をする時の基準木に指定しています。
「神社」の略称。比較的小さな神社の社号。
大きな神社から御祭神を勧請した神社に用いられます。
「神社」「社」は一般的な神社の社号です。
「○○神社」または「○○社」という名前の神社をよく見かけますよね。神宮や大社よりは規模が小さい神社が多いです。
規模の小さい一般的な神社はそのまま神社、もしくは社。とつくようです。全種類の中で、一番多く使われせている名前ですね。

3・ちょっと変わった神社

少し風変わりな神社もあります。
知っていると誰かに話したくなるかも?

お寺と合体!?神宮寺

神宮寺(じんぐうじ)とは、日本で神仏習合思想に基づき、神社に附属して建てられた仏教寺院や仏堂。別当寺、神護寺、神願寺、神供寺、神宮院、宮寺ともいう。
簡単に言えば、お寺が神社を運営していたことを意味します。
お寺と神社は完全なる別物、というイメージがあることも多いかもしれませんが、こういうこともあったんですね。

こんな個性的神社も

電電宮

電電宮

由緒あり、それなりに古い神社ですが
なんとパソコンやスマホのトラブルにご利益があると評判です!
電子機器のトラブルに悩んでいる方はもちろん
IT関連のお仕事をしている方は参拝してみてはいかがでしょう。
今時は、電気・電波も、神様の仲間入りなんです。
大将軍八神社

大将軍八神社

桓武天皇の時代から続いている、とっても由緒ある神社。
「大将軍」は星にゆかりある神様なので、北斗七星が描かれたお守りが購入できるのだとか。
とっても斬新ですよね。
歴史があるのに、SF的な魅力を感じることが出来ます。
京都へお越しの際はぜひ寄ってみてはいかがでしょうか。

まとめ

何気なく○○神社、○○大社・・・と呼んでいると気付きにくいですが、神社には様々な種類と、それによって異なる意味があります。
種類やその歴史を正しく知ることによって、神社という神聖な存在がさらに魅力的なものになっていくのではないのでしょうか?
興味のある方は、色々調べてみる事をお勧めします。
あなたの身近な神社について、新たな発見があるかもしれませんよ。

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