〔心を穏やかに…〕大人だけでなくこどもも参加できるお寺の”座禅会”あれこれ♪

お寺での座禅会というと、お坊さんが修行の一環として行うというイメージがあると思いますが、こどもが参加する座禅会もあるのです。今回は、子供が座禅会に参加するメリットや、座禅会を行っている神社をご紹介します。

"座禅"とはなにか

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座禅というと、とても敷居が高いような印象を受けますが、実は、行うことは単純なことです。様々なストレスや、煩悩が交錯している日常から、少しの間離れて、ただ座ることに集中するのです。

やり方は、宗派によって、多少異なる点があるようですが、一般的には、座り易くゆったりとした服装で行います。座り方や手の組み方、呼吸の仕方や、座禅をするときの心構えなどの説明は、住職が説明をしてくださいます。一度の座禅は30分~40分のところが多いようです。

座禅を行うメリット

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座禅を行うことで得られる効果はたくさんあります。

ストレス軽減

まずは、ストレスが軽減されるという事です。
座禅を行う際は、呼吸が一定のリズムでくり返されるため、体と脳が、リラックス状態になります。

記憶力の向上

また、継続することで記憶力の向上も期待できます。
どのような場面でも集中するという事の訓練になりますので、雑音の中でも、集中し、記憶する能力が上がる傾向があります。

不安感の軽減

日々の生活の中で感じる不安感なども軽減される効果があります。目まぐるしく流れていく生活の中では、冷静な判断ができにくくなります。座禅を行うことによって冷静になることが出来るため、不安感が軽減されるのです。

"こどもの座禅"がもたらすもの

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最近のこどもたちは、「キレやすい」という傾向があります。
ニュースを見ていても、こどもの犯罪や、こどもの問題行動についてのものが増えているような印象を受けます。
昔のこどもよりも、様々な情報や機械が発達し、周りとのコミュニケーションや、自制心のコントロールが出来ない子供が増えていることが原因の一つだと言えます。

そのような子供が座禅を行った場合、『セロトニン』という気分が穏やかになる効果のあるホルモンの影響で、キレにくくなっていくと言われています。そのため、最近「こどもの座禅会」の人気が高まってきているのです。

こどもも座禅会に参加できる"おすすめ"のお寺♪

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成城山 耕雲寺

成城山耕雲寺は、東京都世田谷区にあるお寺です。様々人に向けた座禅会を行っています。
親子で参加できる座禅会も開催されています。

安楽山 高福寺

安楽山高福寺は埼玉県入間郡にあるお寺です。事前に予約が必要です。定期的に座禅会を行っています。
また、こどものために、春休みを利用した座禅会なども行われています。

まとめ

座禅と聞くと、難しいものだと思われる方も多いと思いますが、とても気軽に取り組める物なのです。自分の自己流で行うよりも、まずは、お寺で、きちんとした指導を受ける事をお勧めします。心がけや、呼吸法など、基本的なことは、しっかりと学ぶことが大切です。また、一回で終わるのではなく、継続することに意味があるようです。

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